Zigbee uitgelegd – Wat is Zigbee?

1 maand geleden aangepast 5 minutes

Zigbee is een term die veel voorkomt in de wereld van smart home. Maar wat is het eigenlijk? In het kort is Zigbee een draadloze domoticatechnologie. Veel bedrijven gebruiken Zigbee om slimme lampen, slimme stekkers of andere producten te maken. Dit is één van de redenen waarom het een van de zes draadloze technologieën in Homey is.

Je kunt Zigbee zien als een soort Wi-Fi, maar dan specifiek gemaakt voor huisautomatisering. Omdat Zigbee is gemaakt voor het automatiseren en bedienen van je huis, heeft het een aantal voordelen ten opzichte van Wi-Fi.

De voor- en nadelen van Zigbee

Zigbee is een populaire techniek voor smart home, omdat het een aantal duidelijke en specifieke voordelen biedt ten opzichte van andere technologieën:

Ten eerste is alle Zigbee communicatie twee-wegs: apparaten bevestigen commando’s die aan hen worden gegeven. Dit maakt Zigbee erg betrouwbaar voor domotica. Het zorgt ervoor dat apparaten nooit een commando missen, en het stelt gebruikers in staat hun sensoren in te zetten als een slim beveiligingssysteem.

Zigbee is ook redelijk gestandaardiseerd, en dan met name in verlichting. Gedragen door grote merken zoals Philips Hue en IKEA heeft Zigbee een universele basis voor het bedienen van verlichting. Dat is ook waarom je lampen van IKEA kunt koppelen met een Zigbee hub van een ander merk, zoals Hue.

Een ander voordeel is het feit dat Zigbee dezelfde draadloze band gebruikt als Wi-Fi en Bluetooth: 2,4 GHz. Dit betekent dat apparaten eenvoudig gecertificeerd en wereldwijd verkocht kunnen worden. Z-Wave apparaten daarentegen hebben verschillende frequenties en vereisten voor andere regio’s.

Aqara Zigbee Door Sensor
Het formaat en de energiezuinigheid van Zigbee staan kleine en mooie apparaten toe, zoals deze deur/raam sensor van Xiaomi Aqara.

De technologie is daarbij ook erg energiezuinig. Hierdoor kan bijvoorbeeld een kleine Xiaomi deursensor een paar jaar doen met één batterij. Ook is Zigbee relatief mainstream en betaalbaar – Zigbee apparaten kosten doorgaans minder dan hun Z-Wave tegenhangers.

Als klap op de vuurpijl is Zigbee gebouwd als mesh-netwerk. Mesh-netwerken zorgen ervoor dat apparaten met elkaar kunnen praten om commando’s door te geven. In de praktijk betekent dit dat het bereik en de betrouwbaarheid van het hele Zigbee netwerk toeneemt met ieder apparaat dat je toevoegt.

Zigbee mesh networking explained
Mesh netwerken zoals Zigbee zorgen dat apparaten met elkaar kunnen praten om signalen door te geven

Nadelen

Iedere technologie heeft nadelen. Voor Zigbee is dit voornamelijk het directe bereik. Dit punt is gedeeltelijk opgelost door het mesh-netwerk dat Zigbee opbouwt. Wanneer je geen heel netwerk hebt, is het bereik van Zigbee producten relatief beperkt. Voornamelijk wanneer je het vergelijkt met Z-Wave of 433 MHz. Omdat Zigbee werkt op de 2.4GHz band en energiezuinig is, is het bereik vaak ongeveer 15-20 meter in de open lucht.

En ander punt bij Zigbee is de kwaliteit en de compatibiliteit tussen apparaten en merken. Waar Zigbee lampen en stopcontacten al redelijk geëvolueerd zijn, zijn sommige andere producten nog minder volwassen. Een voorbeeld is de vijfknops-afstandsbediening van IKEA. Deze kan niet fatsoenlijk gekoppeld worden met een Zigbee hub als Homey.

Als laatste kun je Zigbee producten natuurlijk niet direct met je telefoon verbinden. Je telefoon heeft immers geen Zigbee antenne. Hierdoor heb je altijd een smart home hub nodig om met Zigbee apparaten te verbinden. Gelukkig beschikt Homey onder andere over Zigbee. Als je Homey hebt hoef je je dus nergens zorgen over te maken.

Homey Zigbee hub controller
Je hebt een hub zoals Homey nodig om met Zigbee apparaten te verbinden

Conclusie

In het kort is Zigbee een krachtige, energiezuinige en betaalbare smart home technologie. Het wordt breed gebruikt voor verlichting door grote merken zoals IKEA en Philips Hue. Naast verlichting vind je Zigbee ook in sensoren, schakelaars, rolgordijnen en meer aantrekkelijke producten van verschillende merken.

Zigbee heeft daarbij wat minder bereik dan Z-Wave, maar hier is goed omheen te werken met een Zigbee mesh netwerk, waarin signalen onderling worden doorgegeven. En omdat Zigbee apparaten goedkoper zijn, kun je je huis voor minder geld automatiseren. Meer en meer merken kiezen voor Zigbee, maar nog lang niet alles is op Zigbee beschikbaar. Dat is waarom wij aanraden om Zigbee te combineren met een andere techniek zoals Z-Wave wanneer je je huis volledig wilt automatiseren.

Smart home lights on Zigbee work with Homey

Beginnen met Zigbee

Een Zigbee installatie bouwen is vrij eenvoudig. Doordat het een draadloze technologie is hoef je natuurlijk geen kabels te trekken. Om te beginnen heb je alleen Homey en een Zigbee-apparaat nodig, bijvoorbeeld een IKEA TRADFRI lamp. De technologie bouwt zelf het mesh-netwerk wanneer apparaten aan Homey worden toegevoegd. Je hoeft hierbij geen wachtwoorden of SSIDs op te zetten zoals bij Wi-Fi. De apparaten vinden zelf de optimale route voor commando’s en berichten.

Nu is Zigbee een hele mooie technologie, maar niet de hele wereld draait op Zigbee. Er zijn diverse andere draadloze technologieën op de markt die smart homes bedienen. Dat is waarom wij aanraden om veelzijdig en flexibel te blijven met Homey. Homey is namelijk niet alleen een Zigbee hub, maar kan daarnaast ook apparaten bedienen via Wi-Fi, Bluetooth, Z-Wave, Infrarood en 433MHz signalen. Deze technologieën zullen je wellicht meer of minder zeggen, maar in principe zijn ze samen alle manieren om draadloos een apparaat te bedienen. En die bedien je dus allemaal in één app met Homey.

Mis geen enkele update over Homey

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf up-to-date over Homey's functies en ontwikkelingen.